Médico avaliando exame de meningite pelo ipad

Meningite: vacinas, sintomas, tratamento, causas

Os brasileiros tiveram os holofotes voltados para a doença recentemente, quando o caso do neto do ex-presidente Luiz Inácio Lula da Silva, em fevereiro de 2019, comoveu a todos. A doença foi desmentida mais tarde, porém, a meningite voltou a ganhar destaque.

A meningite é uma doença considerada endêmica, no Brasil. São esperados casos ao longo de todo o ano, com ocorrências de surtos e epidemias ocasionais - sendo as meningites bacterianas mais comuns no outono-inverno e as virais na primavera-verão.

Aquele resumão do que você vai ver por aqui: 

  • O que é meningite?
  • O que pode causar meningite?
  • Como é a transmissão?
  • Quais são os principais sintomas?
  • A meningite fúngica tem os mesmos sintomas?
  • Como é feito o diagnóstico da meningite?
  • Existe vacina contra a meningite? Quais são? Quem deve tomar as vacinas?
  • Como é o tratamento da meningite?
  • De que forma se prevenir da meningite?
  • Algumas recomendações. 

O que é meningite?

Causada por vírus ou bactéria, na maior parte dos casos, (sendo a última a forma mais grave), a meningite é uma inflamação das meninges - membranas que envolvem/revestem o cérebro e a medula espinhal, afetando, portanto, toda a região. 

O que pode causar meningite? 

Alguns agentes são responsáveis por causar a meningite, entretanto, os vírus são os mais comuns e, em geral, com menos gravidade - e contra esse tipo não há vacina para prevenir. No entanto, os principais tipos de meningite bacteriana podem ser prevenidos pela vacinação que é, especialmente, recomendada para crianças e adolescentes.

A meningite meningocócica é um dos principais subtipos dessa inflamação. Ela é causada por diferentes sorotipos da bactéria meningococo, como A, B, C, W e Y - que, atualmente, podem ser prevenidos através da vacinação.

Micro-organismos como Streptococcus pneumoniae Haemophilus influenzae tipo B são outras bactérias que também provocam meningite, mas, a boa notícia é que também são prevenidas por meio da vacinação.

Alguns vírus podem invadir o cérebro e atacar as meninges, no entanto, são casos com menos gravidade. Os fungos que causam a doença são tão perigosos quanto as bactérias, porém, esse tipo de quadro é raro.

Parasitas 

Os parasitas causadores de meningite não são transmitidos de pessoa para pessoa e, normalmente, infectam somente animais. Portanto, as pessoas que adquirem a doença, geralmente o fazem pela ingestão de produtos ou alimentos contaminados com a forma ou a fase infecciosa do parasita. 

Como é a transmissão?

Cada tipo de meningite apresenta diferentes formas de transmissão, por isso, listamos estacamos abaixo para que você fique bem informado: 

Meningite Bacteriana

Normalmente, as bactérias que causam meningite passam de uma pessoa para outra por meio das vias respiratórias, por gotículas e secreções do nariz e da garganta. Porém, outras bactérias podem se espalhar por meio dos alimentos.

É essencial saber que alguns indivíduos podem carregar essas bactérias dentro ou sobre os seus corpos sem estarem doentes - estes são conhecidos como “portadores”. A maioria deles não adoece, mas ainda assim propaga as bactérias para outros indivíduos.

Meningite Viral

Dependendo do vírus causador da doença, as meningites podem ser transmitidas de diversas formas.

No caso do Enterovírus, por exemplo, a contaminação é fecal-oral, e os vírus podem ser passados através do tocar ou aperto de mãos com uma pessoa infectada, portanto, manter a higienização das mãos é muito importante; assim como tocar em objetos ou superfícies que contenham o vírus e levar as mãos aos olhos, nariz ou boca em seguida, antes de lavar as mãos. Ou então, beber água ou comer alimentos crus que tenham o vírus. 

Já os Arbovírus são transmitidos por meio de picada de mosquitos contaminados.

Meningite fúngica (causada por fungos)


Normalmente, os fungos são adquiridos por meio da inalação de pequenos pedaços de fungos, conhecidos como esporos, que penetram nos pulmões podendo chegar até as meninges (as membranas que envolvem o cérebro e a medula espinhal). Portanto, esse tipo não é transmitido de pessoa para pessoa. 

Alguns fungos encontram-se em solos ou ambientes contaminados com excrementos de pássaros ou morcegos. 

Quais são os principais sintomas?

Os sintomas listados abaixo nunca devem ser desconsiderados, principalmente nos primeiros anos de vida ou após os 60 anos de idade, pois são duas faixas etárias que merecem atenção especial quando se trata dessa doença. 

Na presença de sinais que possam indicar a doença, a pessoa deve ser atendida por um médico com urgência. São eles:

  • Dor de cabeça e na nuca; 
  • Rigidez no pescoço;
  • Febre;
  • Náusea;
  • Vômito;
  • Fotofobia (sensibilidade à luz);
  • Confusão mental;
  • Manchas vermelhas ou roxas pelo corpo;
  • Paralisia;
  • Surdez. 

A meningite fúngica tem os mesmos sintomas?

Não há muita diferença entre os sinais e sintomas da meningite fúngica para os demais tipos de agentes etiológicos, como febre, dor de cabeça, rigidez no pescoço, náusea, vômitos, fotofobia (sensibilidade à luz) e confusão mental. Porém, a meningite fúngica é mais comum em pessoas com comprometimento da imunidade.

Como é feito o diagnóstico da meningite?

Havendo uma suspeita da doença, procure um médico imediatamente. Se ele confirmar o seu receio, consequentemente, solicitará coleta de amostras de sangue e líquido cerebroespinhal (líquor). Esse material é enviado a um laboratório, que vai detectar o agente que está causando a infecção. Saber exatamente qual é o agente é de extrema importância para o tratamento da infecção, portanto, consultar um médico é essencial.

Vale destacar que todos os exames de laboratório são realizados pelo SUS, e são solicitados pela equipe médica ou de vigilância epidemiológica ao longo do acompanhamento do caso. 

Existe vacina contra a meningite? Quais são? Quem deve tomar as vacinas?

A vacinação é a principal forma de evitar a doença e, segundo a Sociedade Brasileira de Imunizações (SBIm), as vacinas contra os tipos A, B, C, W e Y de meningococo são seguras e eficazes, portanto, não deixe de se vacinar e vacinar a sua família.

ACWY

Tanto a SBIm quando a Sociedade Brasileira de Pediatria (SBP), recomendam a aplicação da vacina meningocócica conjugada ACWY para crianças aos 3 e 5 meses de idade. Há ainda as doses de reforço aos 12 meses, entre 5 e 6 anos e aos 11 anos de idade. Portanto, fique sempre atento à caderneta de vacinação, prazos e datas! 

Quem não foi imunizado nesses períodos/idades, deve buscar a proteção. Por isso, conversar com um médico é a melhor forma de se orientar corretamente.

A rede pública disponibiliza vacina contra meningite C, a mais comum no nosso país, no mesmo esquema de doses da meningocócica ACWY da clínica privada.

Meningocócica B

A meningocócica B, que também é indicada pela SBIm, é uma outra vacina, portanto, outra injeção. As três doses devem ser aplicadas, preferencialmente, aos 3, 5 e 12 meses e ela NÃO está disponível na rede pública, somente na rede privada. Sendo assim, se informe sobre as clínicas, valores e estoque. 

Na rede privada, portanto, há possibilidade de encontrar vacinas com proteção mais ampla. A Beep, por exemplo, disponibiliza um pacote completo de meningite: são duas vacinas num mesmo atendimento, garantindo proteção completa, pois abrange os tipos ACWY e B.

Como é o tratamento da meningite?

Por se tratar de um quadro clínico grave, os casos suspeitos de meningite são internados nos hospitais. Portanto, suspeitando de um caso, é de extrema urgência procurar por um pronto-socorro hospitalar para avaliação médica. 

As meningites bacterianas têm como tratamento o uso da antibioticoterapia em ambiente hospitalar, com drogas de escolha e dosagens terapêuticas prescritas pelos médicos. 

Meningites Virais 

Para as meningites virais, na maior parte dos casos, o tratamento não é realizado com medicamentos antivirais. Geralmente, as pessoas são internadas e monitoradas quanto a sinais de maior gravidade, se recuperando espontaneamente. Vírus como o do herpes e Influenza podem provocar meningite com necessidade de uso de antiviral específico - essa determinação é sempre dada pela equipe médica responsável pelo acompanhamento do caso.  Portanto, mais uma vez destacamos a importância de procurar um médico com urgência assim que detectar os sintomas. 

Meningites Fúngicas

O tratamento para as meningites fúngicas é mais longo, com altas e prolongadas dosagens de medicação antifúngica. A medicação é escolhida conforme o fungo identificado no organismo do paciente. A resposta ao tratamento está diretamente ligada ao quadro de imunidade da pessoa. Por isso, pacientes com histórias de HIV/AIDS, diabetes, câncer e outras doenças imunossupressoras são tratados com extremo cuidado pela equipe médica responsável.

Meningites causadas por parasitas

As meningites causadas por parasitas têm como tratamento medicação contra a infecção e para alívio dos sintomas e é administrada pela equipe médica responsável. Nestes casos, dor de cabeça e febre são sintomas bem fortes, portanto,  as medicações de alívio são muito importantes. 

De que forma se prevenir da meningite? 

Vacinas e quimioprofilaxia são medidas de prevenção primária para a meningite. Quimioprofilaxia é uma medicação antimicrobiana dada às pessoas que tiveram contato direto, próximo e prolongado com um paciente com determinado tipo de meningite. As vacinas disponíveis previnem as principais causas de meningite bacteriana, portanto, vacine-se. Listamos aqui para você:

Algumas recomendações

Uma prevenção que devemos adotar diariamente, não só em função das meningites como também de outras doenças, são cuidados com a higiene. Lavar as mãos com frequência é fundamental, acima de tudo, manter este hábito antes das refeições. Mas, não se esqueça, a vacinação é a prevenção mais segura e eficaz. 

Outro cuidado que devemos tomar é não confundir os sintomas das meningites com os de outras infecções por vírus e bactérias, portanto, saber o diagnóstico é muito importante. Portanto, ao perceber a criança chorosa, prostrada, se queixando de dor de cabeça - leve-a o mais rapidamente possível para uma avaliação médica de urgência. 

Que bom que chegou até aqui!

Viu quantas informações importantes uma única doença pode ter? Percebeu como a prevenção é o primeiro passo de uma vida saudável para você e sua família? Lembre-se sempre de que, surgindo alguns dos sintomas citados acima, a primeira medida a tomar é entrar em contato com o seu médico ou ir ao posto de saúde mais próximo.

Ah, e lembre-se de que você pode contar com a Beep!

__________________________________________________________________________________________________________________________________________

Fontes:

Saúde.gov
Saúde Abril
SBIm
Drauzio Varella