Meningite viral: causas sintomas e tratamentos

O que é Meningite Viral?


A Meningite é caracterizada como uma inflamação das meninges (membranas que envolvem o cérebro e a medula espinhal). A Meningite Viral é uma das formas mais comuns de manifestação da doença, causada por diversos tipos de vírus. Em 85% dos casos, os Enterovírus são os responsáveis.
ilustração mostrando o cérebro sendo infectado por vírus
Ainda que pessoas de qualquer faixa etária possam se contaminar com os vírus causador da meningite, o risco é maior em crianças menores de 5 anos.

O que causa a Meningite Viral?


Os vírus mais comuns na Meningite Viral são:
  • Enterovírus – residem no sistema digestivo;
  • HSV – vírus da Herpes simples, transmitido por meio de contato íntimo;
  • Arbovírus – transmitidos pelo mosquito Aedes Aegypti;
  • Arenavírus – transmitidos por camundongos, que depositam os vírus nas fezes;
  • HIV – vírus da imunodeficiência humana, causador da AIDS;
Entre outros, como o vírus da Caxumba e o vírus Influenza.

Quais são os sintomas mais comuns da Meningite Viral?


Os sintomas iniciais da meningite viral são:
  • Febre;
  • Dor de cabeça;
  • Náuseas e vômitos;
  • Falta de apetite;
  • Sonolência;
  • Fotofobia (sensibilidade à luz);
  • Dor nas articulações;
  • Rigidez no pescoço (também chamada rigidez de nuca).
imagem que ilustre um homem passando pelos diversos sintomas da meningite viral
Apesar dos sintomas da Meningite Viral e da Meningite Bacteriana serem semelhantes, no primeiro caso, a evolução do quadro costuma ser mais leve e menos grave. A diferenciação vai da análise do quadro clínico geral e também quando possível da análise do liquor que é feita pelo exame do líquido da medula – punção lombar.
Conforme comentado, a maioria das meningites virais são benignas e de boa evolução e com sintomas mais leves. Estas seriam as causadas pelo grupo dos enterovírus. Pode acontecer também meningites virais mais graves com convulsão,  alteração de comportamento e até óbito, sendo a principal causa o vírus herpes.
Por isso, é recomendado sempre procurar um médico quando tiver os sintomas e desconfiar da doença, para que um especialista determine qual é o seu tipo de meningite e qual tratamento é mais adequado.

Como a Meningite Viral é transmitida?


A transmissão da Meningite Viral pode acontecer por meio do contato com mãos, alimentos, água, superfícies ou objetos contaminados. Por exemplo: apertar a mão de uma pessoa infectada e, em seguida, encostar a mão nos olhos, boca ou nariz; ou ingerir algum alimento contaminado pelo vírus.
Outra maneira de se infectar é por meio do contato com fezes contaminadas (quando o indivíduo não higieniza as mãos corretamente após evacuar e toca em alguma superfície/algum alimento ou quando ingere água contaminada com fezes).

Prevenção contra Meningite Viral


Ainda não existe uma vacina específica que previne a Meningite Viral, especialmente as que são causadas pelos Enterovírus e pelo HSV. Mas as vacinas que protegem contra outras doenças virais podem prevenir a meningite causada pelos outros vírus. As principais vacinas são:

Vacina tríplice viral:


Protege contra as meningites causadas pelos vírus da Caxumba, Sarampo e Rubéola.
  • Também conhecida como “Triviral“, essa vacina é feita com vírus vivos, porém enfraquecidos e que são capazes de formar anticorpos vacinais gerando a proteção do Sarampo, Rubéola e da Caxumba.
  • No processo de fabricação da vacina, também são utilizados componentes da proteína do ovo da galinha. Uma das vacinas disponíveis nos postos de saúde apresenta a proteína do leite da vaca em sua fabricação. A aplicação é realizada por via subcutânea.
  • A Tríplice Viral é recomendada para crianças, adolescentes e adultos, sendo indicada como vacina de rotina em crianças a partir dos 12 meses. Em surtos podem ser usadas a partir de 6 meses. Idosos devem receber a vacina somente em caso de risco epidemiológico aumentado da doença, devendo ser prescrito por um médico. 
  • As Sociedades Brasileiras de Pediatria (SBP) e de Imunizações (SBim) recomendam, como rotina, que a primeira dose seja tomada aos 12 meses e a segunda dose entre 1 ano e 3 meses e 2 anos, junto à vacina contra Varicela.
  • A vacina triviral é contraindicada para  gestantes, pessoas que tenham baixa imunidade devido a alguma doença ou algum medicamento, histórico de anafilaxia após a primeira dose ou a algum dos componentes.

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Vacina influenza quadrivalente:


Protege contra as meningites causadas pelo vírus Influenza.
  • Protege contra gripe, é feita à base do vírus inativo, o que impede de causar a doença. Composta por proteínas de diferentes cepas do vírus, cultivadas em ovos de galinhas, contendo traços da proteína do ovo.
  • Indicada para todas as pessoas a partir dos 6 meses.
  • Recomendada duas doses em crianças de 6 meses a 9 anos, com intervalo de 30 dias na primeira vez que é aplicada; crianças acima de 9 anos, adolescentes, adultos e idosos devem tomar uma dose anualmente. 
  • A vacina quadrivalente é contraindicada para pessoas que tenham alergia grave (anafilaxia) a algum componente da vacina ou que tiveram alguma reação após a primeira dose.

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Qual o tratamento?


O tratamento da Meningite Viral deve ser feito isolando o indivíduo contaminado, para evitar que a doença se espalhe. Não existe ainda uma medicação específica para essa doença, porém são utilizados analgésicos, antipiréticos quando causada por enterovírus e para aliviar os sintomas. Já para meningite do grupo herpes existem antivirais específicos como aciclovir.
Entretanto, conforme dito anteriormente, os casos de Meningite Viral na grande maioria são mais leves, com menos gravidade. Por isso, geralmente, o paciente se recupera apenas com o auxílio desses medicamentos.

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Como é feito o diagnóstico?


O diagnóstico é feito por meio de amostras de sangue e do líquido cerebroespinhal, conhecido como liquor. Após a testagem dessas amostras, é possível identificar o agente causador da meningite.

A meningite viral tem cura?


Sim, a maioria dos casos de meningite tem cura e as pessoas se recuperam normalmente. Mas, dependendo do agente causador da doença (principalmente herpes), podem ter alguns casos que deixam sequelas, como surdez, crises de epilepsia e dificuldade de aprendizagem.

Importante:


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Fontes:
Ministério da Saúde | Secretaria da Saúde | Fiocruz | Hermes Pardini