Talvez você não saiba o que é toxoplasmose, mas provavelmente a conheça como “doença do gato”. Ela é uma enfermidade infecciosa e não costuma apresentar sintomas, porém, quando a pessoa está com baixa imunidade, pode se espalhar por outros órgãos e manifestar sinais, como convulsões, erupções cutâneas e infecção na retina. Neste artigo, você entenderá mais sobre essa doença, quais são os sinais e sintomas, como é o tratamento e mais. Confira!

O que é toxoplasmose?


A toxoplasmose é uma zoonose (doença infecciosa transmitida entre animais e pessoas) causada pelo protozoário Toxoplasma gondii, muito encontrado nas fezes do gato. Por isso, o termo “doença do gato” é tão conhecido e usado para se referir a essa doença. Entretanto, o agente transmissor também pode ser encontrado em outros animais, como pássaros, roedores, animais silvestres, entre outros.

Quais são os sinais e sintomas da toxoplasmose?


A toxoplasmose, muitas vezes, pode ser uma doença assintomática em pessoas com o sistema imunológico fortalecido. Quando os sintomas se manifestam, eles costumam ser semelhantes aos da gripe, como dor de cabeça e no corpo, febre e fraqueza.
Entretanto, no caso de pessoas com sistema imunológico enfraquecido, os sinais e sintomas da toxoplasmose podem aparecer de outra maneira, como:
  • Dor de garganta;
  • Manchas pelo corpo;
  • Confusão mental;
  • Convulsões;
  • Encefalite;
  • Aumento do fígado e do baço;
  • Pneumonia;
  • Meningite;
  • Problemas de audição;
  • Entre outros.

E a toxoplasmose congênita, o que é?


A toxoplasmose congênita acontece quando uma gestante que está ou foi infectada transmite a doença  para o bebê. Nesse caso, o quadro de toxoplasmose pode ser grave, causando complicações para o recém-nascido, como:
  • Hidrocefalia;
  • Convulsões;
  • Atrofia cerebral;
  • Anemia;
  • Problemas no fígado;
  • Alterações oculares.
As complicações dependem da idade gestacional em que o bebê foi infectado, sendo as mais graves no início da gestação.Porém, quanto mais inicial for o estágio da doença, mais difícil de o protozoário atravessar a placenta e atingir o bebê. Quando está mais próximo do parto, o protozoário consegue chegar ao bebê com maior facilidade, mas as consequências são menores. Além disso, a gestante também pode sofrer um aborto.

Como ocorre a transmissão?


A toxoplasmose não é contagiosa, logo, não é possível se contaminar somente pelo contato direto com uma pessoa já infectada. Sua transmissão acontece principalmente por via oral, ou seja, após ingerir alimentos e água contaminados. Também é possível pegar após encostar nas fezes do gato e levar as mãos sujas à boca.

Como é feito o diagnóstico?


O diagnóstico da toxoplasmose costuma ser obtido por meio da realização de exames de sangue para investigar se há a presença de anticorpos contra o agente infeccioso.

Qual é o tratamento?


A toxoplasmose em pessoas com um forte sistema imunológico tende a evoluir sem sequelas e não requer tratamento, pois o organismo combate o agente infeccioso naturalmente. Para pessoas que manifestam  os sintomas, não é necessário um tratamento específico, somente o necessário para combatê-los.
No entanto, pacientes com imunidade baixa, que desenvolvam complicações mais graves, devem procurar atendimento médico especializado para que seja realizado o tratamento mais adequado.

Medidas de prevenção


  • Não comer carne crua ou malpassada;
  • Não comer vegetais se não tiver certeza de que foram bem lavados;
  • Higienizar bem as mãos com água e sabão após ter manuseado carne crua;
  • Evitar contato com fezes de gatos e de outros felinos;
  • Utilizar luvas ao mexer em vasos com terra;
  • Gestantes devem estar sempre em dia com os exames e acompanhamento médico.

Acompanhamento médico


Agora que você já sabe o que é toxoplasmose, lembre-se de que é essencial o acompanhamento com um médico de confiança. Ele vai dar início ao tratamento e verificar a evolução e melhora do quadro, caso seja confirmado o diagnóstico.

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